La vuelta al hogar


#1

Habian cruzado las puertas de la sangre tras el estandarte de Nido de Aguilas como si el mundo fuera su patio de recreo. Caballeros jovenes y viejos, pero todos valerosos. Cruzaban las puertas para poner fin a la rebeldia de leones y truchas. Que glorioso seria el retorno al hogar. Eso pensaban cuando fueron, pero cuando volvieron, los que volvieron, ya no estaban felices. habian ido por el leon y el leon les habia mordido el culo.

Los exploradores habian marchado ante el gran ejercito del valle a las ordenes del guardian de las puertas de la sangre. Que magnifica estampa la de los coloreados estandartes de todas las casas insulares del valle. Ahora solo la mitad de los colores volvian a cruzar las puertas y el guardian de las puertas no marchaba entre ellos.

Lord Jon se dirigio a la derrotada hueste:

-Señores, caballeros. Habeis luchado mucho y bien, no nos han derrotado sus espadas o sus generales. Nos han derrotado con numeros y traiciones, la guerra es asi, la vida es asi. Agradezcamos al padre el volver integros a nuestros hogares y recemos por las almas de los que no estan ya junto a nosotros.

No se me ocurre una manera mejor de honrar a nuestros caidos que un festejo en su nombre. No brindaremos con vino. Mandaremos un mensaje al guerrero haciendo sonar el acero. De nuevo, no tenemos guardian de las puertas de la sangre y no las cruzaremos hasta que lo tengamos. he consultado con los señores y he decidido que el nuevo guardian de als puertas debera ser alguien cuyas responsabilidad no le exijan estar en ninguna otra parte que las puertas de la sangre. Por ello, solo caballeros sin titulos ni tierran podran participar.

Tengo 14 nombres y he metido 7 piedras grises y 7 piedras negras en este saco. Cuando diga vuestros nombres, venid y tomad una piedra. Cuando los 14 tengais vuestras piedras, los grises se enfrentaran a los negros. Siete contra siete, que decidan los dioses quien sera en adelante el guardian de las puertas. Grises se enfrentaran a negros hasta que solo queden en pie hombres de un unico color, sera entonces cuando se enfrenten entre si, como caballeros, respetando normas y honrando las armas de los caido. Sed fieles a nuestra fe y codigo. Que este dia se recuerde como el dia en que todos aqui elegimos con la ayuda de los dioses, a nuestro guardian de las puertas.


#2

El sorteo comenzo. Uno a uno, los 14 metieron la mano en el saco y fueron sacando su color.

Lord Jon anunciaba el color en cuanto la piedra salia del saco. Y su pequeño paje, Andar Royce, entregaba una banda de tela del color de la piedra a cada caballero. En pocos minutos, los colores habian sido repartidos. La gente se congrego en torno al prado en que se celebro el combate. Lord Jon deseaba que todo hombre de los que habian marchado a sus ordenes pudiera verlo todo, asi que el lugar del combate fue junto a los muros de las puertas de la sangre. Desde las murallas cientos de hombres se apiñaban para ver bien, sobre las rocas, se sentaban miles mas. 10.000 hombres contubieron el aliento durante el tiempo que duro el combate. Incluso varios cientos de salvajes de los clanes de la luna se apiñaron en los riscos mas altos para ver lo que ocurria. El joven vastago de Invernalia, habia sido invitado a participar, en calidad de comandante de tropas al servicio de Lord Arryn y por haber vivido en Nido de Aguilas durante tanto tiempo. Si bien dejo claro, que ni era ni seria jamas caballero, pues su intensa fe en los antiguos dioses le hacian rechazar lo que consideraba un gran honor. El juicio de siete tradicionalmente habia tenido su inicio a caballo, pero dado que el caballero de las puertas tenia su puesto en una muralla, lo ideal es que fuera un buen combatiente a pie. Asi que los 14 se emparejaron por sorteo.

Grises contra Negros.
Ser Vardis Egen - Ser Mandon Moore
Eddard Stark - Ser Harlan Hunter
Ser Gilwood Hunter - Ser Beneder Breakstone
Ser Osfryd Elesham - Ser Criston Moore
Ser Kyle Royce - Ser Belis Donniger
Ser Marwyn Belmore - Ser Ryam Redstones
Ser Walcher Donniger - Ser Owen Upcliff

Upcliff fue el primero en caer ante el mangual de Donniger.

Kyle Royce batia el escudo del otro Donniger con tremendos hachazos hasta que dio un traspie y Donniger descargo un tremendo golpe de managual sobre el yelmo adornado con runas.

En pocos instantes, los hermanos Donniger trabaron una epica lucha, ambos usaban armas identicas y no parecia que hubiera gran diferencia de tecnicas, fue un combate digno de verse, que se saldo con la victoria del mayor de los hermanos, tras encajar el pequeño un doloroso golpe que vino desde debajo de su escudo.

Merwyn y Ryam eran los mas veteranos del baile y los mas cautos y silenciosos, intercambiaron golpes de espada que hicieron las delicias de los espectadores, pero el caballero de Rapsodia, trastabillo e hinco la rodilla, ufano, Ryam descargo un tajo de espada destinado a llevarse el escudo por delante e impactar en la clavicula de su contrincante, pero el golpe no alcanzo al astuto Merwyn, pues habia sido una trampa, rodo saliendo de la trayectoria de la espada y se alzo para golpear el hombro de la espada de su rival cuando estaba en el final de su golpe fallido, no pudo hacer nada para evitar ser eliminado.

Los mas jovenes participantes se lucieron como ningun otro, su falta de esperiencia la contrarrestaban con velocidad vertiginosa, Moore y Egen se pelearon por todo el lugar, se movian en su danza de la espada rodeando al resto de contrincantes, ambos estaban al mismo nivel, pero Moore era mas fuerte y acabo por doblegar a su rival.

Eddard Stark vencio a Ser Harlan Hunter sin demasiadas dificultades, para deleite de los salvajes hombres de los clanes, pero habia que decir en honor a Hunter, que su fuerte era el combate a caballo, mientras que Stark siempre habia preferido tener los pies en el suelo.

Moore, crecido con su victoria sobre Egen, desafio a los dos grises que no tenian rival en ese momento y oteaban el campo en busca de un nuevo contrincante. Decididos a enseñar algo de humildad al jovencito insolente, respondieron al desafio. Moore cayo, como era esperado, pero no sin antes proporcionar al Donniger algo en que pensar los priximos dias, eso y un tremendo golpe en la cabeza que sono en el campo como una pequeña campana.

Breakstone peleaba con hacha de combate a dos manos, era un hombre grande y fuerte. Los clanes apreciaron su tecnica y codiciaron su acero de ese dia en adelante. Ante su hacha cayeron Gilwood Hunter primero y Eddard Stark despues, pues acudio a ocupar el lugar del caido Hunter.

Elesham y Moore protagonizaron el combate mas encarnizado y de final mas inesperado de la jornada. Ambos eran rapidos y diestros, de talla y fuerza pareja. Prometia ser un combate reñido tras ver los primeros cruces de espadas, todos los presentes auguraban un gan combate. Pero sorprendentemente, el combate fue muy corto, pues ambos fallaron al tiempo que ambos acertaron. Se golpearon al tiempo en puntos vitales, caballeros de honor como eran, ambos declararon al otro vencedor. Como no pudieron decidirse quien de los dos habia vencido, ambos se declararon derrotados. Moore añadio, que asi empezarian a beber antes, a lo que Hunter respondio con risas complices. Habian trasegado mucha cerveza durante la campaña, eran amigos en batalla y en celebracion.

Solo quedaban dos contendientes ya. El brutal hacha de de breakstone y la agil espada de Merwyn. Una decada separaba el nacimiento de los contendientes. Experiencia y tenica, contra juventud y fuerza. Hasta el ultimo golpe, no se supo cual seria el vencedor, si bien quedaba claro que Belmore necesitaria reposo y cuidados de maestre en cualquier caso. El Brazo del escudo debia estar dolorido en extremo, pues aunque por lo general, esquivo los brutales hachazos de su rival, algunos golpes encajo. Pero Belmore habia peleado antes contra hachas grandes y pesadas, sabia como salir con bien de ello y sabia que la fruta no estaba madura para ser recogida, el mas joven breakston aun tenia energias de sobras para alzar y lanzar sus demoledores golpes, aun no habia perdido impetu, asi que era momento de aguantar. Pero pronto encontro un patron nuevo en los golpes de su rival, empezaba a tardar mas en recoger su hacha. Empezaba a resoplar y jurar mas. Asi que Belmore paso al ataque.

Raudos golpes destinados al pecho de su rival obligaron a Breakstone a retroceder para poder desviar los crueles puntazos de el hombre mayor que lo estaba venciendo. ¿No podia aceptar ser derrotado! Sacando fuerza de la rabia, descargo el golpe mas brutal de la jornada, de haber alcanzado a su rival, hubiera quebrado hueso y solo la ausencia de filo en las armas empleadas hubiera evitado el derramamiento de sangre. Pero el golpe no llego a su destino, haciendo gala por segunda vez de una inusitada agilidad, Belmore evito la trayectoria del hacha, acabando por colocarse junto a su rival y posando suavemente la hoja de su espada sobre el hombro del bruto. Nadie tenia dudas del resultado del combate. El gentio bramo.

-Gana Belmore.

-Ganan los grises.

-Gana Belmore.

-Gana gris.

-Gana Belmore.

-El gris

Lord Jon pidio silencio y hablo.

-Ser Belmore, los Siete, con vuestra inestimable colaboracion, os han elegido. Sois el nuevo Caballero de las Puertas de la Sangre. Pero creo, que no es el unico titulo que habeis conseguido hoy. Me parece que en adelante muchos os llamaran, si he oido bien, Ser merwyn Belmore “El gris”, Caballero de las Puertas de la Sangre.